Viajar de voluntaria – Consejos para un Voluntariado exitoso

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Antes de la introducción para tener un voluntariado exitoso, les compartimos este video de Diana, una colombiana que se fue de voluntaria para Tanzania

Viajar de voluntaria – Voluntariado y recomendaciones

Muchas veces cuando queremos hacer una pausa en la vida  sentimos que un viaje sería ideal si al mismo tiempo podemos ser voluntarios, ayudar en una buena causa nos llena el alma…ser voluntario es lindo y a algunas personas les abre el corazón pero… ;( si hay peros! el Voluntariado es un mundo donde la maldad también existe, así que hay que tener cuidado.

Por qué digo que “es un mundo donde la maldad también existe”, porque hay gente que se aprovecha de las buenas intenciones de los voluntarios y el concepto de ser voluntario cambia dependiendo de quién ofrece la vacante.

La primera vez que fui voluntaria iba las veces que quería, el tiempo que quería, y era aprendíz, y hacía las actividades que más me gustaban,  pero eso fue en Colombia hace muchos años, cuando quise ser voluntaria en el exterior entendí que es otro cuento, la mayoría de instituciones que necesitan voluntarios exigen cumplir un horario y resultados, básicamente es como ir a la oficina todos los días y trabajar gratis, de eso se trata.

¿Por qué las instituciones buscan voluntarios?

Una razón es porque pueden ser organizaciones sin ánimo de lucro y necesitan recursos humanos para desarrollar todas sus activiades y no tienen presupuestos para pagar un salario, así que tener voluntarios es de mucha ayuda, a cambio, ofrecen algún beneficio para el voluntario

Con el paso del tiempo en los países europeos, en USA y Australia ser voluntario es casi que necesario en un momento de la vida, las instituciones educativas y los padres enseñan a los niños y adolescentes  a ser voluntarios, e incluso muchas empresa también tienen programas de voluntariado para sus empleados.

En los colegios y universidades de esos países los estudiantes pueden tomarse un tiempo sabático para viajar de voluntarios a un país del sur, como esa demanda es tan alta, generó agencias que buscan las instituciones donde necesitan voluntarios para conectarlos con los viajeros. Estas agencias cobran por encontrar el lugar

Pero, como a las agencias le interesa ganar dinero no se percata en revisar los impactos negativos y cada vez ofrecen más programas, cualquier actividad en el exterior que permita una interacción con los nativos y el viajero es una excusa para armar un programa de voluntariado

Afortuandamente, muchas son las organizaciones y los activistas que cada día están escribiendo, investigando y publicando en internet acerca del Cuidado para ser un voluntario responsable como learningservice.info

¿Qué es El Voluntourism? 

El concepto de ser voluntario al viajar que se conoce como El Voluntourism, se ha convertido en un negocio muy lucrativo, por ejemplo si buscan en internet “voluntariados” van a aparecer todas estas empresas que cobran por conseguirte un puesto como voluntario durante tus vacaciones, y los precios varían desde 40 mil pesos el día hasta millones de pesos por unos  meses, no estoy exagerando, he conocido viajeros que pagan 6 millones de pesos por ser voluntarios en Nepal por un mes solamente, y Nepal es un país económico para vivir.  Es decir, además de trabajar ‘gratis’, tu pagas por estar ayudando en dicha organización.

Ese concepto de que tú pagas y trabajas gratis ha generado controversias,  a muchos nos parece ilógico y a otros no, como hay mucho dinero de por medio entonces ahí, es donde entra la maldad y puedes llegar a una institución falsa.

¿Cuál es la raíz del problema?

La mayoría de veces se debe a la ignorancia inocente del viajero, o a la sed del Ego queriendo ser un super héroe de una comunidad, una familia, una institución, una persona. Pero el viajero no lo sabe, cree que sólo las intenciones son suficientes

Y eso se nota, cuando hemos escuchado viajeros que dicen “Quiero ser voluntario con niños, en un orfanato, o en una escuela, o quizás con animales en un centro de conservación” y resulta que ese viajero ni siquiera tiene un título profesional para trabajar con niños o para trabajar con animales.

Para evitar que nadie se aproveche de tus buenas intenciones como voluntario, hay que: tener cuidado, saber elegir dónde hacerlo y prepararse mucho

Yo caí dos veces en organizaciones falsas y la verdad lo supe años después, es difícil saberlo pero es más difícil Entender que las buenas intenciones no son sufientes y que Siempre hay que prepararse antes de hacer el bien. En el resto de las veces que he sido voluntaria he investigado mejor y me ha ido bien.

Lo que generalmente funciona para no caer en falsas organizaciones y además saber que tu trabajo como voluntario tendrá un impacto positivo en la comunidad, o en las organizaciones, o en la familia, o en la persona que recibe la ayuda, recomendamos:

  •  Ser consiente que para ayudar, primero hay que aprender con humildad. Puedes tener el dinero, las intenciones, el tiempo pero lo más importante es aprender antes de ayudar
  • Hacerlo desde el corazón, no para sentirse un súper héroe salvando el mundo. Así que cuando veas una campaña que te ofrecen ser héroe o salvador del mundo, ten cuidado! casi siempre tiene consecuencias negativas porque carecen de investigación acerca de los beneficiarios
  • Leer mucho acerca de experiencias de otros voluntarios,  informarse e investigar acerca de la organización
  • Investigar acerca de la institución que ofrece el voluntariado, sus estados financieros, su impacto. Mucho mejor si la institución es una empresa social, pues éstas tienen modelos sostenibles, mejores que algunas ONGs
  • Nunca pagar por un voluntariado, es decir, nunca pagar por trabajar gratis. Ese es un modelo que ofrece el turismo no el verdadero voluntariado. En vez de ello busca una organización que no cobra por ser voluntario y si tienes una necesidad habla con ellos para ver que te pueden dar algo a cambio de tu trabajo, muchas ofrecen subsidios de transporte, estadía o alimentación
  • Enfocarse, aplicar/aceptar el programa de voluntariado donde ya tienes experiencia, donde sabes que tus habilidades pueden beneficiar a otros
  • Hacer el voluntariado a largo plazo para un verdadero impacto, mínimo 6 meses
  • Si es menos de 6 meses, que quede claro que es un proyecto específico donde entrenas a otros para que sigan con la labor que tu vas a empezar y hacerle un seguimiento luego para garantizar que sí funciona y de esa forma la organización obtendrá resultados positivos
  • Pedir a la institución una descripción de tus responsabilidades y los resultados que debes dar, ser claros es clave para que la experiencia sea exitosa para las dos partes. Firmar contratos es una garantía de la seriedad de la organización y tu trabajo con ellos
  • No crear dependencia, al contrario, lo ideal es “enseñar a pescar y no a dar el pescado”
  • Saber el idioma del país donde vas a ser voluntario, una buena comunicación es vital para tu desempeño y aprendizaje
  • Verifica que tu voluntariado no genera desempleo en la comunidad donde lo realices. Por ejemplo, pintar paredes puede ser divertido pero es un trabajo que puede ser pagado y beneficiar a alguien de la comunidad.
  • No llegues con ánimo de conquistar o hacer las cosas a tu manera, ve con una mente abierta dispuesto a aprender otras formas de hacerlas. Cada cultura es única
  • Leé de la cultura e historias antes de llegar a ese país. Ideal tomar un curso de introducción acerca de los choques culturales. Si vas a Asia no dudes en contactarnos y te damos una asesoría de nuestro programa Bridge de Gap

 

El tema del Voluntariado al viajar es muy extenso, hay mucho por aprender, me atrevería a decir que es un tema nuevo para los colombianos. Puedes encontrar más consejos en el siguiente enlace learningservice.info, también inscríbete si quieres saber más del tema y podemos hacer un grupo para darles nuestras asesorías por skype

 

  • Gherson Chona

    Muchas felicitaciones Diana, leerte y escucharte fueron una bendición precisamente estaba pensando en hablar con alguien sobre el voluntariado y me encontré en esta pagina con una buena anécdota; seria un privilegio que nos compartiera mas tu experiencia y nos dará algunos consejos y/o recomendaciones para aquellos que van o quieran iniciar con el voluntariado en el exterior, saludos Diana, éxitos.

  • Alejandra

    Hola; quisiera saber si te me pudieras hacer el favor de darme el contacto donde tu eres voluntaria, lo único que he encontrado son esos voluntariados de turismo, que son bastante costosos y a los que no puedo acceder, Gracias.