¿Dónde Ser un Voluntario Con Niños Mientras Viajo? Cuidado

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Desde muy pequeña siempre soñaba con trabajar en una fundación, y a medida que iba estudiando, haciendo amigos y creciendo, me inclinaba por vincularme a una ONG que ayudara a niños o al medio ambiente, no sabía cómo, pensaba que quizás como voluntaria podría ser un buen comienzo

Pasó el tiempo, hice mi primer viaje al exterior, a Europa, y allí tuve mi segundo acercamiento a ser Voluntaria en una ONG, y no sólo eso, conocí  también ¡Cómo ser Voluntaria Viajando!!! 

Me ilusionó muchísimo pertenecer a un grupo de ayuda y al mismo tiempo viajar, combinarlo con otra de mis pasiones sería perfecto. Pero, años después supe que sería el peor error de mi vida.

Todo empezó porque encontré una fundación recomendada por una cadena de viajes reconocida, que necesitaba voluntarios en Nepal, Luis mi esposo también aplicó, fuimos aceptados para ser voluntarios en un Orfanato, ayudaríamos a los niños con sus labores y tomaríamos fotos para el website de la fundación

Estábamos felices, yo me sentía afortunada

  • Sería voluntaria, algo que estaba esperando, para sentirme útil y devolverle algo a la sociedad, no material, algo de corazón
  • La fundación me daría a cambio la estadía, la comida, y el transporte para conocer 3 ciudades en Nepal, es decir viajaría “gratis”; el sueño de muchos viajeros
  • La fundación no nos cobraría la cuota del programa ($2´500.00cop por una semana), porque Luis tomaría las fotos, sería un intercambio y además él también tendría los beneficios del viaje. Debo aclarar, que la mayoría de programas de voluntariado exige una cuota en dinero para poder cubrir aquellos rubros que sólo son posibles pagarlos en efectivo. Es un tipo de “sistema adminsitrativo”. Años más tarde vi que es un sistema ineficiente  y puede ser una característica de los orfanatos falsos

Volamos a Nepal sin mucho dinero, lo que haría nuestro viaje completamente mochilero pero igual estábamos felices. Entramos con visa a la llegada por 20 dólares, fácil.

Nepal …un país que antes del terremoto se veía básico, ni me imagino cómo estará ahora, …estando allí esa necesidad de ser voluntaria en el orfanato tomó más fuerza

Estuvimos 15 días compartiendo con niños que habían sido recogidos de la calle, estábamos con los niños todo el día, en la fundación conocimos más voluntarios extranjeros que sí habían pagado en efectivo esas cuotas tan altas

Visitamos 3 orfanatos  de la misma fundación, cada una tenía apróximadamente 16 niños, y una mamá voluntaria por orfanato, era evidente que cada mamá necesitaba ayuda

Los dueños del orfanato no vivían con ellos, para eso tenía a los voluntarios extanjeros y a las mamás voluntarias, mientras la mamá cocinaba para alimentarlos dos veces al día con grandes cantidades de arroz, los voluntarios les sacabámos los piojos, les ayudábamos a hacer las tareas, a lavar la ropa, a bañarlos y a recoger el poco cultivo de la huerta. Nos hablábamos un idioma en común lo que hace difícil ayudarlos más

La fundación también les daba un uniforme cada tantos años, los baroncitos con los pantalones bien marraneros, las habitaciones eran rebásicas, tampoco había productos para higiene personal,  el aseo de la casa era poco, y el sanitario típico en Nepal, un hueco en piso

Por mucho que nos esforzábamos , por más voluntarios nuevos que llegaban pagando esas cantidades exhorbitantes, o por más donaciones que el orfanato recibiera, todos los voluntarios compartíamos una misma sensación, ¡la ayuda nunca alcanza! 

Y además viviendo allí se veía claramente que faltaba más compromiso de parte de los dueños y más profesionalismo de parte nuestra, era obvio que algo andaba mal, teníamos muchas preguntas sin respuestas. En nuestras conversaciones (erróneamente) concluíamos que Era mil veces mejor tenerlos ahí en el orfanato que en la calle”, ah y eso que tampoco había ninguna ayuda sicológica para ellos, pero de alguna manera pensábamos que era mejor eso que nada.

Terminamos el voluntariado, y pues la despedida con los niños fue triste, lloramos…porque la verdad uno se enamora de ellos, nosotros debíamos seguir el viaje y dejarlos, ya habíamos cumplido el sueño de ser Voluntarios…aunque al final si quedamos con una espinita

“El voluntariado, (por más buenas intenciones que existan), cuando es realizado por personas sin experiencia atendiendo a una población, de ninguna forma aporta a la mejora de las condiciones de los niños, niñas y adolescentes.”- Relaf

 

“Desde el punto de vista de los voluntarios, la experiencia no suele ser de un gran aporte sustantivo. Se los convoca para “entretener” a los niños, niñas y adolescentes, y su función se reduce a establecer un contacto con esa triste realidad durante un tiempo determinado, pero sin poder articular acciones que modifiquen sustancialmente la vida que llevan los niños, niñas y adolescentes en una institución. También para ellos se trata de una experiencia dolorosa” – Relaf

Cuidar a un niño de un orfanato no es lo mismo que a un sobrino, se necesita una experiencia professional para saber entenderlo, educarlo y ayudarlo a recuperar, para eso existen profesiones y otro tipo de sistemas que sí suplen sus necesidades al 100%, no a medias, y Luis y yo sólo teníamos las buenas intenciones que efectivamente no fueron suficientes, al contrario, por inocencia hicimos más mal que bien, dejamos un corazón roto y apoyamos a un orfanato que personalmente lo califico como falso, el peor error de nuestras vidas, pero ya que lo sabemos jamás volveremos a repetirlo, y ahora apoyamos campañas en Pro de la Reintegración Familiar y en contra del Voluntariado con Niños, especialmente en los viajes

(video) Ese orfanato en Nepal era falso sólo beneficiaba económicamente a los dueños, engañan a las familias para reclutar niños y se inventan historias denigrantes de las familias para dar pesar; una institución fachada para atraer viajeros

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He visto que un voluntario puede llegar a un orfanato por varios caminos:

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  • El Voluntario, compra un Programa de Voluntario en una empresa que ofrece el servicio de ubicarlo en algún orfanato que está en Asia, África o América Latina. La empresa ubica al voluntario y le paga al orfanato un tanto por recibir ese voluntario. Dependiendo de los criterios de búsqueda por parte de la empresa que vende el programa, el orfanato puede ser falso o no, (eso nunca se sabe). Luego, dependiendo de los requisitos que exija la empresa al voluntario, el voluntario puede ser aceptado o no, aunque la mayoría de empresas no exigen ningún tipo de experiencia y aceptan quienes compren el servicio, y son enviados sin ningún tipo de preparación.
  • Algunas ONGs que reclutan niños, por equis causa, pueden ser verdaderas o falsa, ofrecen directamente el servicio de recibir voluntarios, algunas cobran por entrar al orfanato $20 uds el día
  • Orfanatos creados por cualquiera persona que recibe a cualquier voluntario y también cobra por ello. Algunos de estos orfanatos son proveedores de las empresas que venden los programas para ubicar a los voluntarios

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En cualquier caso, y mientras halla dinero de por medio es un negocio rentable, donde los niños son un como un objeto,  lo hemos comprobado en varios destinos. Cuando llegamos a Camboya, un país llenito de orfanatos, y fui allí donde confirmamos que sí hay un error con ese sistema, y aprendimos que la mejor forma de ayudar es:

“Jamás ser voluntario con niños, nunca en Orfanatos y mucho menos cuando se está de viaje” #StopOrphanTrip

Una verdad dura de aceptar, pero las buenas intenciones, nuestra ignorancia e inocencia, más el ofrecimiento de programas de voluntariado nos llevó a cometer un gran error en Nepal, y como nosotros millones de personas han caído, en Orfanatos de Kenia, India, Haiti, El Salvador, Perú, Camboya, VietNam, Etiopía, la venta de programas para voluntariado está perjudicando a niños en más de 20 países del “tercer mundo”

En América Latina existe una tendencia a que aumente el número de orfanatos subvencionadas por el estado y administradas por ONG’s”  MACRO INSTITUCIONES EN ALC

 “Mientras más voluntarios compren programas de voluntariado habrán  más orfanatos, habrán más  niños infelices” #StopOrphanTrip

Y ¿por qué es posible ser voluntario en los países del tercer mundo?

Muchas razones, quizás porque en los países desarrollados sí son más exigentes con las leyes que prohíben que los niños de los orfanatos o niños vulnerables tengan contactos con desconocidos, así que ese tipo de programas allá no se pueden vender, en cambio en Colombia, Perú, India, Guatemala, México, Etiopía y el resto, es normal que un desconocido (gringos, europeos o cualquier viajero de otra nacionalidad) entre a una institución y comparta con ellos simplemente porque compró un programa de voluntario en una empresa que vende precisamente los programas en Asia, Africa, América Latina y el Caribe.

“Existe un importante fluir de voluntariado que presta colaboración en macroinstituciones. Éste proviene de diversas fuentes y a través de distintos mecanismos (estudiantes nacionales y extranjeros, grupos católicos, grandes y pequeñas empresas, boy scouts o guías, turistas, etc.). En orfanatos de Guatemala, reciben el aporte de voluntarios de la Iglesia evangélica. En otros casos, es el propio estado y gobierno, el que instrumenta programas de voluntariado en instituciones educativas o particulares. Recibiendo la visita de voluntarios extranjerosMACRO INSTITUCIONES EN ALC. pág 27

“En América Latina y el Caribe hay aproximadamente 240.000 niños institucionalizados. Es en ese universo que se realizan los distintos programas de voluntariado.”

Cada vez que me preguntan: 

¿Dónde Ser voluntario con niños mientras viajo? siempre digo, No!

Firma la Petición #StopOrphanTrip 

Y veo en sus caras una molestía de, pero ¿por qué me impide que haga el bien?, así que les cuento mi experiencia para que no caigan en un orfanato falso, para que no promuevan la separación de los niños de sus familias y para que no alimenten sistemas corruptos, por ejemplo:

  • En India, vi instituciones tratando de rehabilitar niños después de haber sido mutilados en orfanatos. En la India hay mafias organizadas
  • En Camboya han existido orfanatos montados por pedófilicos.  Allá la ley es muy corrupta y cualquier extranjero que alquile una casa monta un orfanato y facilito engaña a los voluntarios e inmediatemente recibe dinero de ellos
  • En Nepal, los niños terminan siedo secuestrados y sus familia los pierden para siempre
  • En Colombia, orfanatos ilegales recibiendo europeos y gringos sin ningún entrenamiento ni calificados para cuidar niños. Conocí una empresa británica que vendía programas (a $750 dólares por ser voluntario una semana), enviaba voluntarios a orfanatos en barrios marginados de Medellín, y esa empresa incluso aceptaba orfanatos que ni siquiera eran legalmente registrados. Esa empresa británica jamás vendería ese programa en Europa pero en Sur América sí tiene “mercado”, también vi que esa empresa vende programa en Camboya

 

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¿Entonces,  dónde ser voluntario con niños mientras viajo?

  • La mejor práctica es no mezclar un viaje con un voluntariado con niños, y menos por ahorrar dinero. El propósito del viaje es diferente al propósito de ayudar a alguien. Si el propósito del viaje es reinventarse, tampoco es indispensable ser voluntario con niños en el exterior para lograrlo, viajando despacio, mirando cada cultura con ojos neutros sin juzgarla y aprendiendo de sus debilidades, ya es un “método” para ser mejor persona
  • Si aún consideras ser voluntario, (jamás con niños ni en orfanatos) hazlo cuando ya hayas terminado el viaje, en un destino que puede ser tu propio país, o en donde hables el idioma, que puedas comprometerte por mínimo un año en un proyecto o empresa acorde a tu experiencia laboral, y que tampoco te cobren por ser voluntario
  • Better Volunteering Better Care es una organización británica formada por Better Volunteer Network y Save The Children UK, que inició una campaña de sensibilización y está mostrando  el impacto negativo de los orfanatos en el mundo. Su principal fin en este momento, es hacer un llamado a todos los que venden los programas de voluntariados con niños o Programas en Orfanatos, que por favor !No lo Vendan Más!, así que creó una petición en Avazz para cumplir este objetivo.  Por favor, si quieres colaborarnos  para acabar con el problema y ayudar a los niños firma esta Petición aquí:  StopOrphanageVolunteering
  • Para ayudar  debes considerar, aprender, trabajar o apoyar los programas que sí mantienen al niño con su familia o programas que ayudan a comunidades vulnerables, programas basados en
    • Fortalecimiento familiar
    • Desarrollo económico
    • Crianza positive
    • Desarrollo de leyes políticas
    • Alternativas de cuidado basadas en la familia
    • Entrenamiento en trabajo social

 AYUDA A LAS FAMILIAS, NO A LOS ORFANATOS

Firma la Petición #StopOrphanTrip 

Por último, muy importante

Si uno de tus amigos te ha manifestado ser voluntario mientras viaja en un orfanato o con niños, por fa compártele este artículo para que evite cometer un error, y para que firme la petición

Ayúdanos con esta campaña de sensibilización para que sean muchos los que se enteren, usando el hashtag #StopOrphanTrip en tus redes sociales y compartiendo todos los artículos al respecto

Si conoces empresas que ofrecen ese servicio y están de acuerdo con no venderlo más, diles que se communiquen con Better Volunteer Better Care para resaltarles su esfuerzo. Ya algunas lo consideraron, pero necesitamos que sean todas!

Si ya montaste un orfanato lo mejor es que no recibas voluntarios e inmediatemente  comunicarte con RELAF quien tiene a disposición material bibliográfico elaborado específicamente para esta finalidad para que seas guíado

Si quieres ser un voluntario responsable apoyando un programa de reintegración familiar, RELAF también tiene material para que te prepares. Recuerda Before you Help You Have to Learn

Si ves extranjeros que están siendo voluntarios con niños en Colombia o en otro país, por fa compártele este artículo. Sino hablan español pásales este link que está en inglés: I Volunteered at an Orpahage and now I campaign against it

Si tienes un blog, y haz recomendado viajar y ser voluntario con niños para ahorrar dinero, te invitamos a que amablemente borres ese artículo de tu blog y te unas a esta campaña. Comúnicate con nosotros para guiarte

 

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Si todavía quieres ser voluntarios pero en un tema que no tiene nada que con ver  niños, es ideal que veas 6 videos cortos que te darán tips útiles en http://www.LeaningService.org

Y si aún no estás convecido, he aquí más razones directamente de profesionales:

¡Por qué decir no!

Porque No responde a los interese del niño, y además está expuesto a los siguientes riesgos:

    • Normaliza acceso a niños vulnerables
    • Crea un apego pertubador
    • Hay rupturas en las rutinas del niño, como en la educación
    • Crea confusiones relacionadas con la cultura y la identidad
    • Contribuye a la comercialización de los niños  donde ellos son visto como algo para ser “experimentados” por un visitante, y pueden ser incitados actuar como “pobres”, como también presentarse a los visitantes y pedir donaciones

Porque queda claro que el Orfanato es un Mito: Se ha demostrado que un 80% de los niños en orfantatos tiene padres vivos, y ademas comprobado que los niños que están en estos centro han sufrido:

    • Abandono
    • Discapacidad
    • Abuso
    • No acceso a educación
    • Pobreza

Porque un centro residencial o un orfanato debería ser el último recurso para un niño, los estudios también demuestran que los niños están mejor en un ambiente familiar, que internados por largo tiempo en esto centros es peligro para el desarrollo cognitivo, emocional y social

    • Según los alineamientos de las Naciones Unidas desde el 2009 declara que todos los gobiernos deberían en lo posible promover el cuidado de la familia y prevenir la separación de los niños de sus padres
    • La mayoría de países desarrollados han dejado de promover centros de cuidado residencial, que es lo mismo a Ornatos

Porque ser Voluntario en un Orfanato, o en un centro residencial contribuye al cremiento de este problema

    • La práctica del voluntariado internacional en los orfanatos o centros residenciales o con niños, ha llegado a ser tan popular que está creando una demanda de “Huérfanos” y “Orfanatos”
    • Más orfanatos, indica que más niños son separados de sus familias
    • El voluntario apoya esta tendencia, financiando el negocio con tiempo o dinero, hace que las familias envien a los niños a un orfanato creyendo que vivirán mejor que en su propia casa

Pronto publicaremos un Infográfico para ilustrarte de una manera más clara este triste problema.

Firma la Petición #StopOrphanTrip 

Los siguientes artículos son parte de la campaña, leerlos te mostrarán más acerca de este problema en el mundo

  1. Gretta Schifano, Mums Do Travel, 10 Reasons Orphanage Voluntourism Must Stop
  2.  Chloe Sanguinetti, TravindyInterview with the Director of The Voluntourist – Chloe Sanguinetti
  3. Lamorna Byford, WhyDev – Children as products – the reality of orphanage voluntourism 
  4. Michael Huxley, Bemused Backpacker – The Dark Truth About Orphanage Voluntourism
  5. Delia Pop, Hope and Homes for Children – Volunteering is good – but not in an orphanage
  6. Rebecca Nhep, Australian Christian Churches InternationalAre Good Intentions Good Enough? Protecting Children in Short-Term Missions
  7. Runaway Juno, Juno Kim, Most Children in Orphanages Aren’t Orphans: Let’s #StopOrphanTrips
  8. Voluntourism Views, Vicky Smith #StopOrphanTrips: How will the volunteer tourism organisations respond
  9. Epicure and Culture, Jessica Festa / Anna McKeon I volunteered in an orphanage, and now I campaign against it
  10. American Gap Association, Annie Wendel What does responsible international volunteering look like  
  11. Pippa Biddle, Huff Post Impact, Orphanage Volunteering’s Shocking Link to Child Abuse 
  12. Rachel Musson, Globalsl.org, Learning to Help: The Importance of Education in Supporting Ethical Volunteering
  13. Juno Kim, AWE Connect, How we can end orphanage volunteering. Mark Riley, Guardian Development Professionals Network, Volunteers should stop visiting orphanages and start preserving families
  14. Lola Akinmade Åkerström, Geotraveler’s Niche, Orphanage Volunteering: Notes on Good Intentions and Disasters Left Behind
  15. Nikki Vargas, Pin the Map Project, The nasty business of fake orphanages
  16. Eric Hartman, Stanford Social Innovation Review, Malia, The Rise of the Gap Year, and Ethical International Engagement.
  17. Better Volunteering Better Care, ECPAT Global Study – International Volunteering and Child Sex Abuse
  18. Rachel Musson, Globalsl.org, Learning to Help: The Importance of Education in Supporting Ethical Volunteering
  19. Pippa Biddle, Huff Post Impact, Orphanage Volunteering’s Shocking Link to Child Abuse 
  20. Dave Coles, LSE Volunteer Centre, Universities have a duty to stop promoting orphanage volunteering
  21. Stephen Bugno, Unquote Travel, Why We Don’t Visit Orphanages y  Dave Coles on BBC Radio 4 Today Program
  22. Ethan Gelber, The Travel Word, Family travel must stand up for families and #StopOrphanTrips y Daily Telegraph article 
  23.  Kathryn Burrington, Travel with Kat, How to be a responsible, child safe aware traveler y Reinier Vriend, OneWorld, en holandés Why no-one should desire to volunteer in orphanages y en inglés
  24.  Stephen Ucembe, Perspectives: One orphan’s view of international volunteers
  25.  Becky Smith, Save the Children UK, Why we don’t support orphanage volunteering 
  26.  Intrepid Travel, 6 reasons you should think twice about orphanage tourism 
  27.  Catherine Mack, Ethical Traveler, Volunteering holidays for children
  28.  Kelley Louise, The Culture Collective, Why you should think twice about volunteering abroad
  29. Nicole Melancon, Third Eye Mom, Why it is time to stop orphanage volunteering
  30.  Reinier Vriend, The Bird’s New Nest – translation of previous post into German
  31.  Theodora Sutcliffe, Roundtheworldflights.com, Don’t volunteer in an orphanage, do this instead
  32.  Brienne Miers, A Traveling Life, How the Umbrella Foundation is helping end “voluntourism” in Nepal
  33.  Loretta Cotter, Medium, Are we more interested in feeling good than doing good?
  34.  Kelley Louise, Travel + Social Good, Debunking the orphanage myth
  35.  Barbie Savior, Orphans may be cute but attachment problems are not
  36. Ayana Journeys
  37. Jeremy Smith, Travindy, Responsible travel operators leading change in industry in approach to orphanage tourism
  38. Eric Hartman / BVBC. Matador Network, All traveling volunteers should watch this video

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Agradecimientos a Lic. Mauricio Vázquez Correa por responder las preguntas necesarias para hacer este artículo confiable. Mauricio es Coordinador de Relaciones Internacionales en Relaf (Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar)